Em 1808, a família real portuguesa transferiu-se para o Brasil a fim de se proteger das tropas de Napoleão Bonaparte. Em sua condição de colônia, o Brasil só podia manter relações comerciais com Portugal, até que, no dia 28 de janeiro, o príncipe regente dom João VI pôs fim a esse monopólio ao assinar o decreto de abertura dos portos brasileiros, que liberou o comércio entre o Brasil e outras “nações amigas”. Assim, a data foi escolhida para comemorar o Dia do Comércio Exterior. José da Silva Lisboa, o visconde de Cairu, foi um dos responsáveis pelo ato.

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